Brett Michael, Michael Sweet, Andreas Kisser, Arjen Lucassen, habla sobre Eddie Van Halen

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Brett Michael, vocalista de POISON, habló con  SiriusXM sobre EDDIE VAN HALEN, fallecido el pasado martes 6 de octubre a la edad de 65 años después de una larga batalla contra el cáncer.

Es devastador. Eddie Van Halen fue más allá de la magia de la guitarra, su forma original de tocar, su sonido, era uno de los pocos tipos que podía mezclar locos licks de guitarra y escribir grandes canciones. Fue la combinación perfecta. Y creo que todos nosotros, especialmente yo, esta devastado al escuchar la noticia. Y, obviamente, para su familia y amigos inmediatos, es doloroso escuchar la noticia. Era un guitarrista y un tipo increíble.

Te contaré una historia real. Estaba en el sótano de mi amigo en Mechanicsburg, Pensilvania. Y recuerdo estar allí escuchando Eruption. Y ese momento, no ese día; ese momento, cambió mi vida. Fue el mejor sonido que alguna vez escuché. La gente hablaba sobre el álbum, pero entonces no había redes sociales, así que lo escuchabas de boca en boca. Ese momento cambió mi vida. Me desperto esa sensación de hacer aquello y desperto mi  músico interior. Tomé prestado ese disco de mi amigo, y recibí una fuerte paliza de mi padre por llevar ese álbum a casa durante aproximadamente una semana. Lo grabé y lo devolví, y seguí recibiendo palizas semanas más tarde por haberlo llevado a casa. Pero valió la pena cada paliza que recibí. Y no me refiero a una paliza verbal, estoy hablando de una paliza física.

La muerte de Halen va más allá del fallecimiento de un gran guitarrista, es más bien es una tremenda pérdida de un gran hombre que realmente ayudó a cambiar mi vida y mi camino con su guitarra y su sonido. Él ayudó a forjar el camino para mí y para muchos, y lo extrañaremos profundamente. Descanse en paz, Eddie.

Por su parte, Michael Sweet de STRYPER, dijo sobre Halen en «The Logan Sekulow ReProgram«:

Tuve muchas influencias a lo largo de mi vida, comenzando con Elvis Presley y CREEDENCE CLEARWATER REVIVAL, después otras bandas, BOSTON, por supuesto, pero ninguna banda, ni músico, me influyó tanto como VAN HALEN y Eddie Van Halen. Algo mágico me sucedió cuando escuché la primera vez a VAN HALEN. Y estoy seguro de que mucha gente diría lo mismo, pero como músico y compositor, algo realmente sucedió que me inspiró como nunca antes me había inspirado. Y eso se debió a Eddie Van Halen. Fue algo que Eddie tenía.

El realmente me llevó a un nuevo nivel y me hizo esforzarme más para querer ser mejor como guitarrista, como cantante, como escritor. Y tengo tantos recuerdos vinculados…. Recuerdo que escuchaba la música de VAN HALEN en mi Cougar XR7 de 1973 descapotable, altavoces estéreo en la parte de atrás, arrancando Van Halen I, simplemente rugiendo por los vecindarios. Y estoy seguro de que muchos vecinos llamaron a la policía por mí, pero ya me había ido.

Aunque no conocía a Eddie, coincidí con él unas cuantas veces. Mi esposa, Kyle , en ese momento, que Dios descanse su alma, trabajó para VAN HALEN como maquilladora durante un período de tiempo, aunque no lo conocía tan bien personalmente, siento que perdí a un miembro de la familia. Quiero decir, dolió profundamente. Y cuando recibí la noticia de su muerte, tío, sólo quería entrar en una habitación, cerrar la puerta y quedarme allí un rato. Y tio, todavía me duele. Es terrible.

Andreas Kisser de Sepultura ha comentado en Kaaos TV de Finlandia lo siguiente cuando se le preguntó por Eddie Van Halen:

Soy de Brasil como todos saben. En 1983, VAN HALEN vino a Brasil por primera vez, en la gira Diver Down. Tocaron en São Paulo, mi ciudad. Yo era joven. Mi mamá no me dejaba ir al show. Estaba muy cabreado. [Risas] Muchos de mis amigos fueron al concierto y tuvieron una gran experiencia. Pero tuve la oportunidad de ver a VAN HALEN en los VMA, en los premios MTV en 1992, donde abrieron la ceremonia. Tocaron Poundcake. Hicieron la prueba de sonido y la apertura en vivo para todo el mundo. Y eso fue fantástico, porque fue mi única oportunidad de ver, sentir y estar en la misma habitación que Edward Van Halen .

Es algo muy impactante. Todos sabíamos que estaba muy enfermo y que estaba pasando por un período muy difícil en su vida, y luchando contra el cáncer. Y todo el abuso, por supuesto, durante todos esos años y esas cosas.

VAN HALEN era una parte muy importante de mi vida como músico. Cuando algo así sucede, comienzas a recordar todo lo que lo hiciste y la influencia de VAN HALEN y Eruption. Y la forma en que Eddie se vistía. Mi sueño era tener los mismos pantalones que tenía Van Halen. Era un dolor en el trasero para mi madre, tratar de encontrar el mismo tipo de elementos, para construir esos pantalones y esas cosas. Y todo, toda la leyenda sobre lo que hizo con las pastillas y cómo trató de hervir las cuerdas y todas esas noticias que todos los guitarristas querían hacer. Porque todo el mundo quiere ser Van Halen.

Recuerdo que cuando decidí ser músico, hablé con mi familia, hablé con mi mamá. Ella dijo, Genial. Pero tienes que ser el mejor. Hagas lo que hagas, tienes que ser el mejor’. Dije: ¿Por qué voy a ser el mejor si Edward Van Halen ya está allí?’ Esa es una tarea imposible (Risas). Pero me di cuenta de que no existe tal cosa para ser el mejor. Por supuesto, yo tengo lo mejor de mí, tú tienes lo mejor de ti, y estoy seguro de que soy el mejor guitarrista para algunas personas. Eso está bien.

La inspiración y la motivación para ser un Van Halen es lo que tiene todo guitarrista. De lo contrario, no estaríamos haciendo lo que estamos haciendo.

El bajista de RATT, Juan Croucier, reflexionó también sobre el fallecimiento de Eddie Van Halen:

Mi más sentido pésame por el fallecimiento de Eddie Van Halen a sus seres queridos, compañeros de banda, amigos y fans. Como músico, todos saben que fue simplemente notable y adelantado a su tiempo. Obligó a otros guitarristas a tratar de mantenerse al día con su virtuosismo y frustró al resto que no pudo. Nunca habrá alguien como él. Un verdadero innovador. Un líder. Lo mejor de lo mejor.

Su fallecimiento me afectó especialmente porque entre otras cosas nos remontamos juntos a los días de club de mediados de los setenta. Antes de que hicieran su primer disco, nuestras bandas solían tocar juntas. Recuerdo haber tocado con ellos cuando hacían cover de bandas y solo unos pocos originales. Mi banda abrió para ellos cuando tocaron en Starwood,  Gene Simmons y Paul Stanley vinieron a verlos tocar.

Todos sabíamos lo especial que eran Eddie Van Halen y su banda. Incluso entonces eran absolutamente increíbles. Recuerdo haber pensado (mientras los veía actuar en su día), Si estos tipos no pueden hacerlo, nadie en esta ciudad podrá hacerlo. Eran tan buenos, lo tenían todo. También estuve allí la noche en que tocaron en el whisky y los ejecutivos de Warner Brothers fueron a verlos. A las dos o tres canciones en su set se marcharon del local. Supe en ese momento que era un trato hecho para Eddie. Unas semanas más tarde, comenzaron a circular rumores de que VAN HALEN había firmado con Warner Brothers. VAN HALEN consiguió su contrato discográfico y en ese entonces dio a todas las otras bandas locales esperanza … esperanza de que también pudiéramos tener la oportunidad de demostrar que éramos dignos.

Eddie Van Halen y su banda fueron los que encabezaron ese movimiento y abrieron la puerta para que todas las demás bandas de rock de Los Angeles y Hollywood fueran contratadas. Fueron la razón por la que tantas bandas vinieron de todo el país e incluso del mundo para intentar triunfar en Los Ángeles. Y el resto, es historia …

Eddie Van Halen y su banda fueron los precursores de todo un movimiento en la música rock. Hay una deuda inconmensurable de gratitud con lo que él y su banda lograron por el género. Siempre será reverenciado por ese logro. No puedo imaginar cómo habría sido el mundo del rock sin VAN HALEN a la vanguardia de ese movimiento. Dios lo bendiga.

Gracias, Eddie . Te extrañaremos mucho. RIP.

Arjen Lucassen de AYREON, también ha hablado sobre Eddie en FaceCulture, asegurando que era familiar suyo y que influencio mucho en su vida:

No solo ambos somos holandeses, sino que de alguna manera estamos relacionados. Uno de mis tíos me dijo una vez que lo conocía y que era su sobrino, por lo que había una especie de vínculo entre nosotros. Siempre ha sido un ejemplo para mí y fue el mejor guitarrista rítmico de todos los tiempos. Tenía uno de los mejores sonidos de todos los tiempos. Así que fue muy, muy influyente para mí. Principalmente por ese sonido. El debut de Van Halen tiene el sonido de guitarra más hermoso de todos los tiempos. Es tan simple como eso … Una guitarra, un amplificador, un micrófono … Cómo lo sacó, realmente no tengo idea.

Eddie murió en el Hospital St. John en Santa Mónica, California junto a su esposa, Janie, su hijo, Wolfgang , y su hermano Alex,  baterista de VAN HALEN.

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